Jean Jacques Christian Matras

Fotógrafo de origen francés reconocido por su trabajo realista en la dirección de fotografía de numerosas películas.

Nacido el 29 de diciembre de 1903 en Valence, Francia, entró en la industria del cine en 1925 ayudando a su hermano, quien trabajaba en un estudio especializado en efectos visuales y especiales. Aún así, hasta 1928 trabajó como fotógrafo en un periódico semanal.

En sus primeros pasos en la industria cinematográfica, destacó como un buen técnico a la hora de preparar escenarios y ambientes en las películas en las que trabajaba.

Comenzó con documentales, en los que su experiencia como fotógrafo en el periódico le otorgaba a su trabajo un tono muy realista. Además, pronto empezaron a destacar sus movimientos de cámara que iban más allá de los clásicos movimientos del documental convencional.

Esto llamó la atención del cineasta Jean Renoir, quien se interesó en él para llevar a cabo su película (Le grande Illusion, 1937), en la que quería mostrar la vida de los soldados durante la guerra fuera del combate, buscando el mayor realismo posible. Fue su trabajo como director de fotografía en esta película, lo que le llevó a la fama.

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Su técnica, definió su trabajo antes de la segunda guerra mundial como minucioso, detallado y hasta frío. Pero, tras la guerra, fue capaz de adaptarse con gran facilidad al cine en color. De hecho su obra Barbe Bleue está considerada como la primera película francesa en color de éxito.

Sin embargo, Matras será realmente conocido por su trabajo con Max Ophüls, quien exigía unos movimientos de cámara en sus películas que solo la habilidad de Matras podía satisfacer. De hecho, sin el brillante trabajo de Matras, Ophüls no habría sido capaz de llevar a cabo su cine tan característico, y por lo tanto no habría logrado ser tan reconocido.

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Su primera película juntos fue La ronde (1950), en la que Matras adquirió y desarrolló una gran técnica de barrido, que emplearía más adelante en su obra culmen Lola Montes (1955).

Lola montes será posiblemente la obra más característica en la dirección de fotografía a mano de Christian Matras. Aún así, participó en más de 80 películas y en los estudios franceses de mayor prestigio. También llegó a trabajar con Luis Buñuel (La Voie Lactee, 1968) y Vittorio De Sica (Women Times Seven, 1966).

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A pesar de esto, por aquel entonces, el de director de fotografía era aún un trabajo muy menospreciado dentro de la realización de películas de cine.

Muere el 4 de Mayo de 1977 en Paris.

 

 

 

 

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