LOLA MONTES (1955)

poster lola montes

Lola Montes esta basada en la vida, y sobre todo amores, de una bailarina y actriz del siglo XIX. Dirigida por Max Ophuls, marcó un antes y un después en la obra fotográfica de Christian Matras en el cine.

Por primera vez nos encontramos con una obra compuesta por una fotografía en color, con la que se atreverá a experimentar a través de casi toda la gama cromática, en su cámara. El color es el protagonista real en Lola Montes:

Captura de pantalla 2013-11-24 a la(s) 15.42.55

Captura de pantalla 2013-11-24 a la(s) 15.35.16

Captura de pantalla 2013-11-24 a la(s) 15.58.00

Que el tema se basara en un circo, resultó ser la escusa ideal para poder utilizar toda esta gama de colores muy llamativos. El color y la iluminación están especialmente cuidados en la película, dando la sensación de que cada plano podría ser un cuadro en si mismo.

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Además,  una vez mas, Matras logró satisfacer la gran demanda de planos aberrantes característicos de la dirección de Max Ophuls. Un ejemplo en el siguiente fotograba extracto de la película:
Captura de pantalla 2013-11-24 a la(s) 15.33.32

Pero lo que más llama la atención de la técnica llevada a cabo por Matras esta vez, posiblemente sean sus planos de 360º. En la escena de la pista del circo, Matras los lleva a cabo sobre el público, esto es debido a que el director estaba más interesado en mostrar el punto de vista del público desde la pista, que en la propia acción:

Captura de pantalla 2013-11-24 a la(s) 15.36.40

Una vez más, la cámara acompaña a los personajes como si fuese uno más. Pero mucho más importante resulta el hecho de que con Lola Montes, Christian Matras abandona sus ideas impresionistas, y va un paso más allá en la caracterización de su estética fotográfica a través de la experimentación del color.
Por último, señalar que en la postproducción, comienza aquí a usar en algunos casos las transiciones mediante fundido. Como cuando desean pasar de la actualidad en la carpa, a las memorias del pasado de Lola Montes:

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MADAME DE… (1953)

Poster Madame de...

Es esta película, Christian Matras trabaja junto a Max Ophuls y Vitorio de Sica. La película transcurre entre la alta sociedad y la nobleza francesas, en la que una condesa, en cuna mala situación económica, se ve obligada a vender unos pendientes que le regaló su marido.

El hecho de que se juntaran grandes estrellas del cine europeo en la realización de esta película, consiguió un resultado extraordinario, que fue nominado al óscar dentro del mejor vestuario en blanco y negro.

Aún así, a mi parecer,de no ser por los fluidos movimientos de cámara llevados a cabo por Matras que aportan dramatismo y carácter a las escenas, Madame de… habría sido una película mucho más pesada y menos dinámica.

Muy posiblemente la escena mas representativa sea la del saló de baile, en la que los dos personajes principales bailan alrededor de todo un salón mientras la cámara les acompaña en todo momento, esquivando la arquitectura del salón y al resto de parejas que están bailando al igual que ellos:
Captura de pantalla 2013-11-24 a la(s) 17.11.56El gran resultado en la realización técnica de esta escena, convierte en invisible el laborioso trabajo y complejidad que existe a la hora de elaborar esta secuencia.

Una vez más, vemos como la cámara acompaña a los personajes en general, como en la escena en la que el sirviente a de luz en luz.

Matras también juega mucho con el contraste en algunos planos cínicamente a través de algunas imágenes, como la siguiente, en la que se le cae la Biblia en su armario repleto de ropa lujosa:

Captura de pantalla 2013-11-24 a la(s) 17.17.41

Imágenes de la iluminación y filmación durante el rodaje de la película:

camara

Iluminación

LA RONDE (1950)

La Ronde Poster

La Ronde es una película que ya entra a formar parte del gran trabajo de fotografía de Christian Matras junto al director Max Ophuls. Esta trata sobre una serie de historias paralelas que ofrecen una versión muy pesimista del amor, llena de desengaños y adulterios por parte de los personajes.

El nombre de Matras ya comienza a adquirir verdadera importancia, y prueba de ello es su relevante aparición en los créditos ya en un principio:

Creditos

Y acto seguido, el primer plano que se nos presenta, es ni nada más ni nada menos que un plano secuencia con una duración de 5 minutos, cuya exitosa realización habría estado al alcance de muy pocos, entre los que como no, se encontraba Christian Matras.

A pesar de la calidad técnica, el tema de esta película sembró el descontento entre la crítica y los espectadores de la gran pantalla, por retratar los amores ilegítimos.

Estuvo nominada al premio óscar de mejor película extranjera.

Y la realización de la película lleva, evidentemente, la marca del extravagante director Ophuls en muchos de los planos y secuencias. Pero en cuanto a la dirección de fotografía, cabe destacar varios aspectos:

Matras ha evolucionado un punto más en la creación de ambientes. En búsqueda de esos decorados “psicológicos” por los que sentía tanta predilección, el director de fotografía logra recrear atmósferas de humo con un gran aura de misterio. Esto se puede apreciar por ejemplo en el siguiente extracto de la película, en el que la luz ilumina mostrando claramente la trayectoria de sus rayos a través de la espesa niebla.

atmosfera

En cuanto a la composición de las escenas, Matras ya ha ido también un paso más allá de sus inicios, en La Ronde hay numerosos detalles de calidad en la composición en laboriosos planos. Entre muchos posibles ejemplos, he escogido los siguientes, que a mi parecer son los mas ilustrativos y representantes.Composicion

Los dos personajes se sitúan en dos pisos diferentes dentro de la misma composición.Encuadre

Los dos amantes de muestran separados por un elemento vertical como es la columna, y además, al hombre, se le graba a través de una fina cortina, lo que le excluye en cierto modo de presencia y protagonismo dentro de esta escena.encuadre2

Una vez más, se muestra a los dos amantes ilegítimos encuadrados entre diversos elementos que representan su verdadero distanciamiento.

A pesar de ser idea de Ophuls, se debe destacar la buena realización de Matras en los numerosos planos aberrantes de la película. La siguiente fotografía es un buen ejemplo de uno de ellos:Plano inclinado

Por último, señalar que la iluminación también está mucho más trabajada. Matras deja aflorar cierta estética artística en su iluminación, y deja atrás la ida de la iluminación como mero formalismo técnico en sus películas. Un ejemplo es, como en la escena del siguiente fotograma, sitúa el foco de luz fuera de la estancia, provocando que se remarquen sobre los personajes las siluetas de las persianas:

Luz trabajada

LE GRANDE ILLUSION (1937)

Póster de la película

Dirigida por Jean Renoir, es considerada una de sus grandes películas.

En esta se cuenta la vida de un grupo de prisioneros franceses y sus intentos de fuga de las prisiones alemanas.

Esta fue la responsable de llevar a Christian Matras a la fama como director de fotografía, gracias a las su técnica que en este filme destaca por las siguientes características:

Empleo de gran cantidad de luz en las escenas. En el siguiente extracto de la película, a pesar de estar en los calabozos de un castillo, se puede apreciar un foco de luz principal potente que lo ilumina practicamente todo:

Luz

Empleo de barridos y movimientos de cámara constantes, que dan movimiento a los planos cuando en estos no hay mucha acción. Como en la primera escena en el bar.

El acompañamiento de la cámara junto a los personajes, tan característico suyo, ya se aprecia también en Le grande Illusion.

Parece también que Matras prefería el empleo de la poca profundidad de campo en la mayoría de sus planos, posiblemente con la idea de buscar resaltar los elementos principales de la escena y evitar que el público se distraiga con los elementos superfluos dentro del encuadre. Un ejemplo de ello es este instante de la película en el que, a pesar de que la distancia entre ellos es muy corta, solo se muestra enfocada la cara del protagonista:

Profundidad campo

La composición: Matras no suele encuadrar a todos los personajes que aparecen en la escena en un mismo plano, los muestra moviéndose con planos medios que van de unos a otros. Un ejemplo de ello es esta escena en la que los personajes están en constante movimiento saliendo y entrando del plano:

EncuadrePor último, se debe destacar el empleo de travellings de carácter documental. En algunos casos, estos son de gran duración, como el que se produce en el tren a modo de transición, cuando los protagonistas son trasladados al castillo alemán, donde se nos muestra todo el paisaje que estos atraviesan.